【抗疫小知識!甚麼是Delta變種病毒?】 – BioEm

【抗疫小知識!甚麼是Delta變種病毒?】

【抗疫小知識!甚麼是Delta變種病毒?】
近來經常聽到 Delta變種病毒,好似好得人驚,究竟甚麼是Delta?有Beta嗎?
根據香港賽馬會災難防護應變教研中心網站陳德勝醫生日前撰寫的文章指出,Delta 變種新冠狀病毒首先在印度發現,接著傳到英國,並開始在全球擴散。
新冠狀病毒以人類為新的宿主,由於人體對病毒來說是一個全新的生態環境,有機會受到不同的威脅,為了適應新環境,病毒不時變種以增加生存和繁殖的機會! 要進入人體細胞進行繁殖,新冠狀病毒需要用自身的 「刺突糖S-蛋白」(好像一條鎖匙)去開啟人類細胞的 ACE2 受體(好像一個門鎖)。為了更容易與ACE2 受體結合,並傳播更多人,新冠狀病毒的刺突糖S-蛋白持續發生不同的變異,會令免疫系統抗體對變異後的病毒(即變種病毒)有效性降低,因此變種病毒不但能夠破壞身體,並且會以大量繁殖增加傳染的機會。
新冠狀病毒的 「刺突糖S-蛋白」由一串的氨基酸組成,我們常常聽到的變種病毒代號,例如 D614G、 N501Y、E484K、 L452R等,其實是在講述S-蛋白的其中一個氨基酸分子發生變異。例如「N501Y」,指的是S-蛋白第501位置的氨基酸分子由「N」,變異成「Y」,成為「N501Y」變種病毒。
不過這些代號對一般人來說不容易記憶,所以為方便起見,有人便以首次發現該變種病毒的地方來命名,如英國變種病毒、南非變種病毒…等等。但世界衛生組織(世衛)認為不應該將病毒污名化某一個國家,所以改用希臘字母來命名變種病毒。
世衛的數據庫中有很多變種新冠狀病毒類型,代號由Alpha, Beta…至Lambda,但不是全部類型對人類都有大影響,所以世衛便提出 Variants of Concern (VOC) 這個概念,以 VOC去界定哪些病毒對人類有較大影響,考慮因素包括:(1) 能夠增加傳染率, (2) 增加對人體的傷害性, (3) 減低免疫系統(包括疫苗)保護能力。現時世衛 VOC 表列只有四款變種病毒對人類影響較大,包括 Alpha, Beta, Gamma和Delta。
Delta病毒對身體的破壞性:
英國的數據庫顯示,Delta變種病毒感染者的住院率是Alpha 病毒的兩倍! 可幸的是,資料顯示Delta病毒只是輕微增加對身體的破壞力;分析顯示它只是希望增加傳染性來繁殖後代,而並非以殺死宿主、同歸於盡為目標,因此破壞力未算極高。
Delta病毒對抗體的保護性:
很多人都擔心打疫苗是否能夠提供足夠保護,免受變種病毒的感染及傷害。數據顯示所有經世衛批准緊急使用的疫苗,對變種病毒仍然有效,特別是減低感染者患重症的風險。英國公共衛生組織的數據顯示,接種一針疫苗的保護率只有30%,但是接種了兩針「復必泰」疫苗後,能防止重症發生並不需要住院 (hospitalization) 的保護率則達96%,所以完成兩針疫苗的注射非常重要。
資料來源:www.hkjcdpri.org.hk

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